App Store 反垄断案:苹果败诉仅仅是这场维权战的

2020-01-19 作者:游戏开发   |   浏览(63)

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美国消费者现在可以去法院状告苹果垄断了。

近日,苹果公司成为了被告,原因是App Store涉及垄断。众所周知,要想在苹果手机中下载应用,就只能通过App Store一种渠道,而这样的使得苹果公司可以限制应用的价格。

当地时间 5 月 13 日,美国最高法院 9 位大法官以 5 比 4 的投票结果判决苹果公司败诉,宣布 iPhone 用户有权向法院提起关于 App Store 的反垄断诉讼。

这件事最早开端于2012年,当时一批iPhone用户对苹果提出起诉,指控苹果只允许iPhone手机运行从苹果自家的App Store购买的应用,存在反竞争行为。当时争论的焦点在于,用户是否有权起诉苹果公司。

从 2011 年开始,就有消费者团体起诉苹果用 App Store 垄断了 iOS 系统的软件分发。这场官司前前后后打了 8 年,多个反垄断团体都代表消费者参与到诉讼中。直到去年 11 月,案子被起诉到最高法院。

而苹果则称,自己并不直接向消费者销售软件,它只是为开发者提供“店面”,并抽取30%的提成。不过美国的上诉法院并不这么认为:苹果的类比并不能让人信服,在这件案子里,第三方的iPhone应用开发者并没有自己的“商店”。

封闭的花园

目前,这件诉讼案涵盖了2007年——2013年购买的应用。用户代理律师Mark Rifkin称,他将争取更多在这个时间段里在App Store购买过应用的人,以发起集体诉讼。据估算,如果苹果败诉,将会支付数亿美元的赔偿金,并且如果开通第三方渠道势必会导致应用价格的降低。

从 iOS App Store 上线的第一天,苹果就想把它打造成一个「封闭的花园」。

「封闭」是 iOS 最大的系统特性之一,也是它相比安卓系统的一大优势。iPhone 用户必须通过官方的 App Store 下载安装应用,开发者也必须将自己 App 的代码提交 App Store 审核通过后才能上架。通过这套审核机制,苹果限制了开发者,保证了各种功能接口和权限不被滥用,维护了整个 iOS 生态的安全性。所以 iOS 上几乎不存在「病毒」的概念。不少在安卓端十分「流氓」,恶意申请各种权限的 App,到了 iOS 上也大多被苹果治得服服帖帖。

与此同时,这项政策也给苹果带来了可观的收入。如果你开发的是一个付费 App,或其中包含付费的内购项目,那就必须奉上收入的 30% 给苹果,作为分发 App 的「税金」。尽管苹果一直默许开发者通过各种方式「绕道」App Store,规避 30% 的「苹果税」,但仍有不少用户已经习惯了在 iPhone 上直接付钱。仅在 2018 年,苹果通过 App Store 赚取的收入就高达 110 亿美元。

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苹果在发布会上宣传 App Store | 视觉中国

从计算机诞生的第一天开始,用户就理应拥有设备的全部支配权,获得底层的系统权限。但大部分普通用户并不具备完全掌控设备的能力,所以早年计算机的发展伴随着各种恶意软件和病毒。iPhone 开启了一个「不赋予用户全部系统底层权限」的时代,但同时也为用户带来了更安全的体验,这种做法逐渐成为行业标准,各种手机厂商都开始收紧底层的系统权限。

最初的 iPhone 用户常常想尽办法对进行「越狱」。「越狱」的本质其实就是获得底层系统权限,从而绕过 App Store,通过 Cydia 等第三方软件商店安装各种不受苹果限制的 App。这其中有些是破解的盗版 app,也有一些是专为越狱设备设计,能调用一些底层功能的 app。比如早在 iPhone 4 时代,就有越狱后安装的 app 能实现「底部上划呼出多任务」这一 iPhone X 时代的手势功能。但随着 iPhone 功能的日益完善,用户对「越狱」的兴趣也日渐黯淡。

封闭 = 垄断?

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