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2019-05-02 作者:科技中心   |   浏览(62)

(译 / 红猪)如果你在这几年听过“巨大外星设施”(alien megastrauctures)的说法,你多半要感谢塔比萨·博亚健(Tabetha Boyajian)。正是这位路易斯安那州立大学的天文学家推动了对KIC 8462852的揭秘调查,因为博亚健,它现在得到了一个“塔比星”(Tabby’s Star)的昵称。

  塔比星上疑似外星人建造的巨型结构,再次出现了。据《科学美国人》报道,去年科学家们就预测今年5月塔比星会再次出现大幅度光变,现在它似乎已如期而至。截至上周五,塔比星的光度在短短几天内已突然变暗3%。

永利电子游戏网站 1有个一千倍于地球面积的巨大物体挡住了恒星KIC 8462852的光线,天文学家塔比萨·博亚健一直致力于研究那是什么东西。图片来源:unknews.unk.edu

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自2015年10月以来,这颗距地球1280光年的小小恒星一直在以其古怪的行为困扰着科学家们。在那之后,博亚健和同事也一直在奋力研究,想弄清楚为什么NASA的开普勒太空望远镜发现的这颗恒星,会不时出现亮度迅速下降的现象。

  塔比星距离地球1480光年,直径是太阳的1.6倍,质量是太阳的1.2倍,是天鹅座的一颗普通恒星。自2011年起,科学家们已数次观察到它的亮度大幅度衰减。2015年,塔比星亮度异常波动更是成了轰动一时的大新闻。

为什么KIC 8462852会有这种表现?科学家并不知道。这类现象通常是因为它的周围有行星在公转之类,但KIC 8462852的情况不适用这种常规解释。外星人当然也是一种解释。不知从什么时候起,天文学界出现了“星光黯淡是智能外星文明建造的巨大设施所致”的说法。在这之后,“巨大外星设施”的说法就越传越广。

  事情起源于美国耶鲁大学天文学家、外号“塔比”的塔贝莎·博亚吉安(Tabetha Boyajian)的发现,她观察到这颗标号为KIC 8462852的恒星出现过大规模光强衰减,此后,这颗由开普勒空间望远镜监测到的恒星就受到天文学界和爱好者的“追捧”,被称为“塔比星”。

永利电子游戏网站 3艺术家想象的一种“巨大外星设施”——戴森球,包围着恒星的壳状太阳能收集器。图片来源:energyphysics.wikispaces.com

  塔比星会忽暗忽亮,仿佛被笼罩在弥散的物体中。有人推测是彗星碎片,也可能是外星种族利用技术构造,就像这样:

随着消息传开,博亚健走出了不寻常的一步:她在众筹网站Kickstarter上发起了一个项目,以资助对这颗恒星的新一轮观察。她从1700名网友那里筹来了10万美元,租借了拉斯昆布雷斯天文台的设备使用时间来观测KIC 8462852。

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但是可惜,一项发表在《天体物理学通讯》( Astrophysical Journal Letters )上的新研究却击碎了这个巨大外星设施的美梦:无论是什么原因导致了塔比星像一颗出了故障的灯泡那样随机变暗,那都和外星人的巨大设施没有关系。现在看来,肇事者倒很可能是灰尘——它们或许来自附近的一颗行星或卫星,也可能来自别的什么地方。疑问依然存在,博亚健和同事们焦急地想要了解更多,但至少有一点我们可以肯定了:在这件事里,巨大的外星设施没起什么作用。

  开普勒望远镜记录了这颗恒星怪异的亮度变化:它的光变曲线上有凹坑,但并非周期性出现。有些凹坑很深,有一个深达15%,还有一个甚至深达22%!这种程度意味着不可能是行星经过恒星表面造成的。而食双星、恒星黑子、自转等已知因素引起的光强下降也只有2%左右。科学家们还排除了其他可能的解释,如巨大的尘云等。

永利电子游戏网站 5艺术家对围绕KIC 8462852、也就是塔比星旋转的“不均匀尘土环”的描绘。图片来源:NASA/JPL-Caltech

永利电子游戏网站 6 上图为KIC8462852的奇特光变曲线,下图为正常的光变曲线

这当然是个有点扫兴的发现。而塔比星项目的众筹性质也给后续的研究添加了一些异样的色彩。它引出了一个有趣的问题:当科学研究要靠公众的投资来维持,它又该如何进行下去?

永利电子游戏网站 7永利电子游戏网站, 在排除了星际尘埃、彗星等解释后,科学家们不得不从戴森球结构上去解释了。

用众筹来推动科学研究,优势是很明显的。它可以成为快速筹款的一种有用方法,不必像传统途径那样,在官僚流程中缓慢推进。它还能拉近科学界和其他圈子的距离,促成更好的沟通与协作。

  1964年,苏联天文学家尼古拉·卡尔达舍夫(Nikolai Kardashev)设想了外星文明的等级,通过掌握不同能量控制技术进行文明等级的划分。

然而耐心和远见不是一般大众的优点。人民喜欢浮夸的场面、煽情而火爆的新闻。大家不太记得对一种默默无闻的分子的研究可能在二十年后引出对癌症的突破性治疗,或者气候变化将在本世纪下半叶威胁所有人的生命。科学进展缓慢,新闻讲求快捷,两者根本是相互矛盾的。

  类型I :行星系文明,该文明能够完全收集利用其所在行星的能源。

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