“蛟龙”号23日在世界最深处下潜

2019-09-16 作者:回馈社会   |   浏览(150)

“蛟龙”首探雅浦海沟下潜四千九百五十五米 近距离观察超深渊生物

中国大洋38航次第三航段现场总指挥邬长斌表示,搭载“蛟龙”号载人潜水器的“向阳红09”科学考察船预计22日凌晨抵达马里亚纳海沟作业区,“蛟龙”号计划于23日在世界最深处的马里亚纳海沟“挑战者深渊”进行本航段第一潜。

记者15日从中国大洋矿产资源研究开发协会获悉,“蛟龙”号载人潜水器15日在西北太平洋雅浦海沟西侧成功完成科学应用下潜,这也是“蛟龙”号首次在雅浦海沟开展下潜作业,最大下潜深度4955米。

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据了解,此次下潜是国家重点基础研究发展计划“超深渊生物群落及其与关键环境要素的相互作用机制研究”项目的重要组成部分。项目首席科学家、大洋协会办公室主任刘峰说,这是首次使用“蛟龙”号搭载科研人员亲临超深渊海底近距离观察研究,高精度定点取样和原位多参数探测,获取高质量的物种样品和现场观察资料,因而在研究手段上是重大创新。

“向阳红09”船是5月16日从深圳起航向作业区进发的。本航段是“蛟龙”号自2013年进入试验性应用阶段以来的最后一个航段。现场指挥部与深潜作业部门、科学家团队对本航段潜次进行了详细设计和安排,计划“蛟龙”号23日在马里亚纳海沟“挑战者深渊”北坡进行本航段首潜。

雅浦海沟位于雅浦海脊和雅浦群岛东侧,系统十分复杂,具有典型的超深渊环境。“选择雅浦海沟作为研究海区具有重要的科学研究价值和生物资源价值。”刘峰说。

据“蛟龙”号第三航段工作计划表显示,本航段将在马里亚纳海沟和雅浦海沟共进行10次深潜,每次下潜作业的具体日期和潜航员已经做出安排,以利于科学家与潜航作业部门人员沟通,提前做好准备。

超深渊是位于6000米水深以下的极端深海生境,超深渊生物群落是保持最完整、人类迄今对其生命过程探知最少的生物群落。由于深渊环境的特殊性和深海作业技术的限制,直到今天,人类对深渊的认识仍然非常有限。自上世纪中叶深渊生态学科建立以来,一直停留在初级发展阶段。上世纪90年代初以来,日本海沟号ROV和美国海神号HROV相继投入使用,取得一些重要科学发现。除此之外,目前国际上对于深渊生物群落的认识最主要是基于Lander系统所进行的观测和取样结果。由于该设备只能定点投放,而且仅能获取底层可游动生物的图像和样品,因此对深渊生物群落的了解十分局限。

邬长斌表示,细化每个潜次作业计划,更好地提高潜水器水下作业能力和作业效率,科学家团队应提前与深潜作业部门做好沟通,确保作业安全、计划合理高效。

据了解,本项目计划历时5年,拟解决的关键科学问题包括:超深渊生物群落特征及空间分异机制,超深渊微生物的极端环境适应性机制,超深渊生物群落的营养和能量来源。

自今年2月6日开始的中国大洋38航次科考,共分三个航段,前两个航段已分别在西北印度洋和我国南海进行了相关科学调查。

“蛟龙”号十潜深渊区探寻哪些科学奥秘?

搭载“蛟龙”号载人潜水器和科考人员的“向阳红09”科考船将于22日抵达马里亚纳海沟作业区,正式开展中国大洋38航次第三航段科学调查。未来20天内,“蛟龙”号预计在马里亚纳海沟和雅浦海沟深渊区进行10次大深度下潜。

位于6000米水深以下极端生态环境的深渊区,是目前探索最少的海底世界。“蛟龙”号此次在深渊区将探寻哪些科学奥秘?中国科学家将向哪些科学目标挺进?记者21日就以上问题采访了本航段两位首席科学家——彭晓彤和陈新华。

探究海洋最深处发生的生命过程

“深渊环境以压力大、温度低、无光黑暗、构造活跃、地震密集、生命奇特为特点,代表了地球上非常独特的海洋极端环境。”本航段首席科学家、中国科学院深海科学与工程研究所研究员彭晓彤说,近年来,随着深渊探测技术瓶颈被逐步突破,深渊科学正在成为国际地球科学、尤其是海洋科学中蕴含重大突破的最新前沿领域。

中国科学院设立的“海斗深渊前沿科技问题研究与攻关”先导专项,科学目标便是在马里亚纳海沟“挑战者深渊”开展深渊科考,并结合室内深渊环境模拟试验,重点开展深渊生物、环境和地质等综合性学科领域的前瞻性科学研究,探讨深渊生命、地质、环境之间的协同演化关系。

彭晓彤说,本航段将利用“蛟龙”号大深度、定点作业的优势,在马里亚纳海沟“挑战者深渊”下潜,采集高质量的深渊微生物、底栖动物、沉积物、岩石、海水和气体样品,获取高清视频资料和多参数环境数据,同时回收一套去年布设的6000米级气密性取样器。

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